7fd63a3e     

Колин Владимир - Лнага



ВЛАДИМИР КОЛИН
Лнага
Я с первого взгляда понял, что этот проклятый гриб ядовит. Только
отрава одевается в такой кардинальский пурпур, старательно украшает его
золотыми прожилками, а потом выставляет себя на всеобщее обозрение в
полной уверенности, что никто не рискнет к ней притронуться. Мы оба
одновременно заметили его на покрытом гнилью, сочащемся зеленоватой водой
пригорке у слоноподобного подножия огромного дерева, одного из тех чудовищ
растительного мира, чьи могучие ветви раскидываются далеко во все стороны,
словно скользкие и липкие змеи, не отличимые ни от обвивающих их лиан, ни
от настоящих змей из плоти.
- Черт побери! - воскликнул Джим,
До развалин, о которых говорил нам Нгала, было уже недалеко, но сумерки
начинали сгущаться, а я вовсе не жаждал встречи с диким зверьем, чье
рычание мы все время слышали (хотя Джим и утверждал, что это мне чудится).
Поэтому я сделал вид, будто поглощен своими мыслями, и продолжал молча
идти вперед. Но Джим окликнул меня, и мне пришлось остановиться.
- Что-нибудь не так, Джим?
- Да! О матерь белого слона! Поди-ка сюда, Верной!
Тут я сразу стал очень осторожным (когда Джим упоминает белого слона,
всегда лучше быть осторожным). Я обернулся и с удивлением увидел, что он
стоит как вкопанный над этой пурпурно-золотой ловушкой. Было уже довольно
темно, но вокруг гриба дрожало какое-то слабое радужнре сияние. Не знаю,
почему - может быть, меня просто начинала пробирать вечерняя сырость - я
дернул плечами под влажной рубашкой, стараясь избавиться от неприятной
дрожи. Джим, казалось, был весь во власти странного возбуждения.
- Правую руку прозакладываю, что это лнага!
Как ты думаешь, Верной?
- Вот не знал, что ты интересуешься грибами, - сказал я по-прежнему
осторожно. - Они не по моей специальности...
- Чушь! Лнага как раз по твоей специальности.
А если ты за все три месяца твоих исследовашга ничего о ней не слышал,
то позволь мне усомниться в глубине и обширности твоих познаний.
Я чуть было не закричал: "Ну вот, тебе мало, что ты нас задерживаешь и
мы вместо того, чтобы быть уже в развалинах Нгалы, все еще торчим здесь, в
лесу, где нам угрожают дикие звери! Ты к тому же меня оскорбляешь!".
Но ведь оп упомянул белого слопа, а потому я только пробормотал;
- Мне никто ничего не говорил об этом лнаге...
Однако я с тем же успехом мог бы и промолчать - он все равно не обратил
никакого внимания на мои слова.
- Гм...м, - промычал он.
- А что это такое?
Он посмотрел на меня с жалостью - так смотрят на младенца, прикидывая,
стоит ли принимать его всерьез и что-нибудь ему объяснять. Но решив,
по-видимому, что сделать это все же необходимо, он начал длинную лекцию,
словно мы были на террасе у Фреда, а не в диких джунглях, на которые
спускалась ночь.
- Надо тебе сказать, Верной, что лнагу можно найти только раз в жизни.
А можно и ни разу не найти. Многие люди искали ее до конца своих дней, но
даже и близко от нее не побывали. Я приехал сюда гораздо раньше тебя
(всего на один месяц, сказал я себе, но поостерегся его перебивать), и у
меня было время об этом узнать. Нужно быть сумасшедшим, чтобы пройти мимо
лнаги, не обратив на нее никакого внимания...
- Почему не обратив никакого внимания? Захвати свою лнагу с собой, если
она тебе так нужна, и поторопимся!
Я уже потерял всякое терпение. Да и далекий зловещий рык становился все
слышнее.
Джим устало покачал головой.
- Если ты ничего но знаешь о лнаге, то лучше воздержись от глупых
замечаний. Любой негритенок с



Назад