7fd63a3e

Колосов Дмитрий - Несущий Смерть



Дмитрий КОЛОСОВ
НЕСУЩИЙ СМЕРТЬ
ПЕРВЫЙ СОН КЕРЛА ВЕЛЬХОУМА
Переход был наполнен вонью и грохотом. Ослепительные мелтановые импульсы с
визгом пронзали переборки, выжигая в них неровные звездообразные пробоины,
сочившиеся едким пластиком. Все, что могло плавиться, - плавилось, все, что
могло гореть, - горело, наполняя синтезированный воздух клубами удушливого
дыма.
Взи-и-у! Взи-и-у! Взи-и-у! Пронзив тремя импульсами кишкообразный отросток
перехода, откуда летели в ответ зеленоватые мелтановые молнии, гладиатор Керл
Вельхоум набрал полную грудь воздуха и нырнул в облако пара, хлеставшего из
пробитой системы терморегуляции. Здесь не было видно ни зги, поэтому надлежало
быть осторожным. Ведь тиммеры, использовавшиеся на кораблях в качестве
защитников, видели мир в инфракрасном диапазоне, и водяной пар не был для них
помехой.
Импульс разорвал стену в дюйме от плеча Керла, обдав его горячими
брызгами. Гладиатор стремительно присел на колено и дважды выстрелил. Сверкнула
яркая вспышка, а спустя мгновение раздался оглушительный взрыв. Все вместе это
означало, что тиммер, стрелявший в Керла Вельхоума, уничтожен и отвоевано еще
несколько футов пути. Сколько именно, Керл не знал: за извилистым поворотом его
мог подстерегать очередной тиммер. Кашляя и ежесекундно вытирая слезящиеся от
дыма глаза, гладиатор побежал вперед.
Керл Вельхоум в совершенстве владел всеми видами оружия, но главным его
козырем была стремительная реакция. Именно она помогала ему выходить
победителем из множества поединков, именно она не раз выручала его, когда уже
казалось, что гибель неминуема. Реакция спасла ему жизнь и в этот раз. Керл
вырвался из облака пара и бросился ничком на пол. Считалось, что никто - ни
человек, ни киборг - не в состоянии увернуться от мелтанового импульса. Что ж,
так оно и было. Но гладиатор Керл Вельхоум умел это делать. Недаром он считался
лучшим, недаром он был последним гладиатором.
Великий Мастер Эрн Торландер по прозвищу Галл как-то сказал ему после
очередного урока:
- Керл Алине, ты совершенная машина убийства. И дело не в том, что ты
прекрасно владеешь бластером, синхронизированными гранатами и отравленным
ножом. Я знаю парней, которые умеют делать это лучше тебя. Но никто не может
столь совершенно уходить от опасности. Когда я стреляю в тебя, ты словно
растворяешься в воздухе, чтобы в следующий миг появиться вновь и вернуть мне
выстрел. И как только у тебя это получается?
- Не знаю, - ответил Керл Вельхоум. И он был искренен. Но и знай Керл этот
секрет, он не раскрыл бы его Галлу. Ведь через три сомметанских месяца им
предстояло драться на турнире в Эль-Коарне. На этом турнире Керл убил Мастера
Эрна Торландера, как убил многих других, заслужив почетное прозвище Вельхоум,
что на языке планеты Тменд означало Несущий Смерть.
Керл не имел четкого представления, как все это происходит, он знал лишь,
что ему удается каким-то образом расчленять время, рассекая его на крохотные
отрезки, чередуемые с паузами. Все вокруг, как и положено, существовало лишь в
эти отрезки, Керл ухитрялся занимать также и паузы.
Когда он вырвался из удушливого облака и вдруг увидел напротив серую
шеренгу тиммеров, сознание привычно разложило время. Керл оттолкнулся от пола и
прыгнул вперед, выбрасывая перед собой руки, сжимавшие рукоять оружия. Полет
был плавным, взгляд Керла привычно ощупывал немые пока дула бластеров, что были
встроены в нефелитовые корпуса роботов-защитников. Но вот серые глаза
гладиатора чуть дрогнул



Назад