7fd63a3e     

Колпаков Александр - Цена Миллисекунды



А. КОЛПАКОВ
Цена миллисекунды
"Если звездоплаватели на момент потеряют из виду Солнце, то разыскание
пути назад станет неразрешимой навигационной задачей".
Т. Агекян, "Звездная Вселенная"
Кэмпбелл отставил недопитый стакан виски и медленно обвел глазами
просторный зал бара "Грезы астронавта". В облаках табачного дыма проступали
разгоряченные лица людей, занимавших столики в дальнем углу. Оттуда неслись
выкрики и топот множества ног; под звуки электронного джаза астролетчики
отплясывали популярный фокстрот "Крошка Мэри в космосе".
- Люди Джексона празднуют свое благополучное возвращение, - сказал Джек
Хоу в ответ на вопросительный взгляд Кэмпбелла. - Они едва нашли обратную
дорогу к Солнцу из-за неполадок в следящей системе корабля. Далеко нам до
Советов. Их ребята летают по маршрутам, которые нам и не снятся. И всегда
возвращаются. А у нас... Никто заранее не знает, как обернется дело на этом
проклятом маршруте.
Хоу сделал паузу, потом тихо произнес:
- Насколько помнится, Джексон в свое время просил правление поставить
астролет на ремонт, но босс только обругал его. Жизнь астронавта для них
дешевле спички. Пора положить этому конец.
- Чему положить конец? - спросил Кэмпбелл и оглянулся: нет ли поблизости
одного из бесчисленных осведомителей концерна.
- Диктатуре монополий, - пояснил Джек. - Если ты следить за жизнью, то
должен знать, что мы живем в музее древностей.
- Эх, Джек. Пусть с монополиями дерется кто-нибудь другой, а не я. Самое
верное дело - зарабатывать доллары. Их нужно иметь как можно больше, и мы
будем их иметь после этого рейса.
Хоу мрачно усмехнулся. "Парень еще совсем сырой", - заключил он и с
ожесточением бросил в пепельницу потухшую сигару.
Только вчера они с Кэмпбеллом прибыли сюда, на Центральный космодром
Аляски, со второго спутника Юпитера - Ио, где находилась станция межзвездных
ракет кампании "Космик бизнес". На спутнике готовился к своему первому рейсу
по загадочному маршруту "МРЗ-17" один из двадцати трех астролетов компании.
Командовал астролетом Джек Хоу. Кэмпбелл являлся штатным
инженером-кибернетиком корабля. На его совести лежало сложное электронное
хозяйство ракеты.
- Я бы отложил полет, - сказал Хоу. - При последней проверке мне
показалось, что одна из электронных цепей, обслуживающих следящий телескоп,
просчитывает свою функцию недостаточно быстро. Но какая именно - сказать
трудно...
Последние слова Хоу встревожили Кэмпбэлла.
- Может быть, тебе просто показалось? - заметил он.
- Не думаю. Цезиевые часы1 не ошибаются. Они ясно отметили замедление
скорости отсчета на одну миллисекунду. Как ты думаешь, это опасно?
- Еще не знаю, - неуверенно ответил Кэмпбелл. - Все зависит от того,
насколько корабль удалится от Солнца. Чем дальше мы уйдем, тем безупречнее
должна работать система, определяющая местонахождение корабля да вселенной. А
сколько парсеков2 до конечной остановки?
- Протяженность проклятого маршрута? - переспросил Хоу. - Один дьявол
знает. Ребята с "МРЗ-9", которые летали туда, понятия не имеют о маршруте. Они
рассказывали, что перед стартом из правления прибыл доверенный босса и привез
программу траектории. Одни голые цифры... Кибернетик закладывает программу в
электронный мозг, а штурману остается лишь тщательно соблюдать режим полета.
Кэмпбелл молча допил виски.
- На твоем месте я проверил бы электронную машину и вообще следящую
систему, - озабоченно докончил Джек.
- Хорошо, я проверю, - согласился кибернетик.
Джек Хоу некоторое время раз



Назад