7fd63a3e     

Колпаков Александр - Пришелец



Александр Колпаков
Пришелец
...Ионная грузовая ракета "Байкал" совершала последний в
текущем году перелет по линии Луна-Церера. Она держала курс на
Иридиевые рудники Цереры, где должна была погрузить сто тонн
металла и точно по графику стартовать в обратный путь. Главный
механик Ли Фу-чен перевел двигатель на автоматическое
управление, и космонавты уже собирались залечь в контуры, чтобы
"вздремнуть под мерный рокот ионизированных молекул" по
выражению Ли Фу-чена, как вдруг прозвучал изумленный возглас
инженера-программиста Маши:
- На правом экране - странный силуэт!
В астротелевизоре, ярко выделяясь на фоне черного
пространства с немерцающими точками звезд, возник причудливый
силуэт космического корабля. Он увеличивался с катастрофической
быстротой, постепенно заполняя собой весь экран. Пилот Семен
Назаров бросился к пульту управления, но его опередил
сторожевой робот. Пронзительно загудела сирена - сигнал
автоматического включения боковых дюз, - и пилот, не
удержавшись, кубарем покатился под "ноги" робота: так резок был
толчок ускорения, отвернувший ракету на несколько градусов в
сторону. Пулеметной очередью отозвались счетчики Гейгера,
установленные на левом борту "Байкала", когда мимо них, чуть ли
не вплотную к кораблю, беззвучно проскользнул неведомый
звездолет.
- Что за дьявол?! - выдохнул астроном Балаев, отирая со лба
пот и вопросительно глядя на поднимавшегося с пола Назарова.
Без позывных, без световых сигналов... Прямо "Летучий
Голландец"!..
Назаров, не отвечая ему, торопливо настраивал искатель.
Электромагнитные щупальца радара шарили в черноте астральной
ночи, разыскивая "дьявола".
- Есть!.. - сказал Ли Фу-чен, глядя из-за плеча Семена на
экран.
Там появился "дьявол", выглядевший теперь безобидным
"червяком". Он быстро уползал в правый верхний сектор обзора.
- Надо его догнать! - воскликнул Балаев, приподнимаясь в
контуре. - Может быть, корабль потерпел аварию?.. Или нуждается
в помощи?..
- Попробуй, догони, - без энтузиазма откликнулся Назаров,
кивнув на уползающего "червяка". - Полюбуйся! Мчится, как
зебра! Не менее двухсот километров в секунду!..
- Это дело не меняет! - горячо поддержал астронома Ли
Фу-чен. - Догнать можно! Если переключить реактор на
форсированный режим ионизации...
- А расход топлива? - хмуро взглянул на него Семен. - Ты
ручаешься, что энергии хватит до Главного Космодрома?
Не беспокойся, - сказал Ли Фу-чен. - У меня все подсчитано.
Некоторое время Назаров раздумывал. Потом решительно махнул
рукой и крикнул Маше:
- Машенька, приготовься! Координаты - склонение восемь
градусов десять минут, прямое восхождение двадцать пять
градусов! Скорость около ста пятидесяти километров в секунду.
Рассчитай программу преследования и режим ускорений.
Маша быстро взглянула на Семена и еще ниже склонила голову.
Дробно застучал интегратор. Вскоре она подала Семену перфоленту
с пробитой отверстиями программой. Он быстро заложил программу
в электронный мозг "Байкала".
Теперь они мчались чуть выше плоскости кольца астероидов.
Но и здесь плотность метеоров была столь велика, что "Байкал"
казался охваченным сплошным морем огня: встречаясь на огромной
скорости с ленинитной броней корпуса, микрометеоры загорались
голубым пламенем. Иногда из общей массы голубых вспышек
взлетали фиолетовые протуберанцы - в корабль ударял метеор
покрупнее, весом в пять-десять граммов. Подобное же сияние
дрожало вокруг силуэта звездолета на экране астротелевизора.
Расстояние между кор



Назад